The Core

When  people  talk  about  “the  core”,  they  are  typically  referring  to  the  entire  midsection  of  the  body  –  a  cylinder-­‐shaped  region  with  the  diaphragm  (in  the  middle  of  the  ribcage)  as  top,  pelvic  floor  muscles  (at  the  bottom  of  the  pelvis,  attaching  to  the  tailbone  and  the  sit  bones)  as  bottom,  and  all  the  muscles,  ligaments,  bones,  organs,  etc  in  between.  Similarly,  when  people  talk  about  “the  core  muscles”,  they  are  not  just  referring  to  the  abdominal  muscles  –29  muscles  work  together  to  stabilize  the  body’s  core,  and  these  muscles  are  all  considered  “core  muscles”.         
The  core  houses  the  body’s  centre  of  gravity,  so  controlling  this  section  of  the  body  is  important  for  controlling  posture,  balance,  and  movement.  The  muscles  of  the  core  work  together  to  serve  3  important  functions:  
1. Facilitating  healthy  breathing,  
2. Supporting  healthy  posture  in  sitting  and  standing,  and  
3. Enabling  stable  movement  of  the  limbs  and  the  body  through  space  (during  walking,  bending,  etc).   

Although  we  often  talk  about  improving  “core  stability”  in  the  exercise  world,  this  term  can  be  misleading  –  rather  than  promoting  rigid,  continuous  engagement  of  the  core  muscles,  what  we  mean  to  encourage  is  a   healthy  connection  between  the  nervous  system  and  the  core  muscles,  enabling  the  core  muscles  to  respond  appropriately  to  the  demands  of  everyday  life.  Healthy  core  muscles  automatically  kick  in  to  stabilize  the  body  as  we  lean  over  a  table  to  retrieve  a  cup  of  coffee  (and  then  they  help  us  keep  from  spilling  it  as  we  straighten  up).  They  also  stabilize  the  body  in  preparation  for  lifting  a  heavy  item  like  a  child  or  a  piece  of  furniture  –  and  importantly,  after  becoming  more  active  to  help  us  perform  these  tasks,  they  reduce  their  activity  again  when  we  wish  to  rest  rather  than  remaining  tense.  The  type  of  stability  provided  by  healthy  core  muscles  is  said  to  be  “dynamic”,  meaning  that  even  while  stabilizing  our  trunk  during  physically  demanding  tasks,  their  activity  fluctuates  like  a  piston,  enabling  us  to  breathe  efficiently  while  we  move.  

Unfortunately,  this  healthy  connection  between  the  nervous  system  and  the  core  muscles  can  be  diminished  by  interference  from  chronic  pain  signals,  or  chronic  underuse  of  the  core  muscles  (which  is  common,  since  many  of  us  spend  our  days  sitting).  Over  time,  a  reduced  ability  to  appropriately  activate  the  core  muscles  can  lead  to  poor  posture,  inefficient  breathing,  and  excessive  or  uneven  pressure/strain  on  structures  like  discs, bones,  and  ligaments.  The  good  news  is  that  connections  between  the  nervous  system  and  the  muscles  can  be  improved  through  “neuromuscular  re-­‐education”  –  regular,  proper  practice  of  the  skills  one  wishes  to  improve,  such  as  using  the  core  muscles  to  achieve  and  maintain  good  posture,  using  the  core  muscles  to  stabilize  the  body  while  moving,  and  breathing  efficiently  during  movement.  


Please reload